Vietnam: Can Tho – Vinh Long – Saigon (delta du Mékong)

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Le soleil n’est pas encore tout à fait levé lorsque nous partons ce matin, après un petit déjeuner dans une salle de restaurant hyper kitsch, avec dentelles sur les dossiers des chaises. Le programme du jour est une découverte plus approfondie du delta du Mékong et de la vie sur le fleuve.

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Nous partons en bateau vers le marché flottant de Cai Rang où l’animation est à son comble: de petites barques évoluent entre des plus gros bateaux et des marchandises passent de l’un à l’autre. Un mat sur chaque embarcation présente aux alentours la denrée qui est proposée: pastèques, mangues, légumes et herbes divers, ou même le bateau ! Et pour compliquer encore le trafic, des dizaines de touristes y font également un circuit…

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Nous nous dirigeons ensuite vers Vinh Long, rejoignant un autre bras du Mékong sur lequel est construit un pont gigantesque qui allait être inauguré quelques jours plus tard. Nous reprenons une autre embarcation pour voguer dans les arroyos et la mangrove, avec un premier arrêt dans une pépinière où nous découvrons les fruits locaux, également en dégustation. J’ai bien envie de ramener quelques arbres mais je sais qu’ils ne seront pas heureux dans nos froides contrées. Une pirogue nous amène à l’arrêt suivant. C’est quelque peu inconfortable mais le calme est impressionnant, nous nous sentons immergés dans l’ambiance aquatique et tropicale de la région, ponctuée par le bruit régulier de la pagaie.

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Nous accostons au niveau d’une très belle maison qui est aussi le restaurant pour notre repas du midi. Comme nous avons beaucoup parlé à Chu de nos envies d’apprendre à cuisiner, il s’est arrangé avec la patronne pour que nous puissions apprendre à faire de nems. Nous voilà donc à rouler un mélange de légumes dans des feuilles de riz, puis à les cuire en friture. Ce plat déjà bien copieux sera agrémenté d’un poisson grillés, de crevettes et de légumes. Nous n’en pouvons plus !

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Nous repartons ensuite en bateau vers le marché flottant de Cai Be qui se termine puis nous nous arrêtons à une fabrique de bonbons à base de lait de coco, de sucre de palme ou de sésame. Puis retour sur Saïgon.

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Le soir, nous sommes à nouveau tentés par un restaurant de sushis où nous nous gavons pour un tout petit prix ! Pas étonnant que diane aie pris 5 kilos à son retour !