Sri Lanka: Ahangama – Galle – Colombo

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Comme toujours, le rythme est plutôt lent et nous partons vers 10 heures du matin pour la prochaine étape, Galle. Nous nous arrêtons en route dans un refuge pour tortues. On y soigne celles qui ont été blessées par les filets des pêcheurs et on y élève des bébés pour augmenter la population des différentes espèces qui sont menacées. En temps normal, seuls 3% survivent.

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A Galle, nous avons du temps libre pour nous promener. Ancienne forteresse construite par les Portugais au 16e siècle, puis développée par les Hollandais au 17e siècle, la partie ancienne de la ville de Galle est charmante. Ruelles étroites bordées de bâtiments blancs aux jolies cours intérieures, églises austères et remparts impressionnants rendent la visite très attrayante et agréable. Nous commençons la visite par les remparts et au fur et à mesure des intérêts de chacun, le groupe se sépare.

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Je me retrouve avec Ellen et nous visitons les maisons ouvertes et les églises. L’une possède des pierres tombales très anciennes, commémorant la mort des colons hollandais de la ville. Nous escaladons ensuite la forteresse. La vue est superbe, offrant un panorama à 360°: la mer d’abord, mais aussi la vieille ville vue d’en haut et au loin, la ville nouvelle. Il fait chaud en plein soleil mais la brise nous rafraîchit.

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Beaucoup de magasins de souvenirs ont envahi les vieilles bâtisses mais la plupart sont respectueux des traditions. J’achète diverses choses chez Barefoot: un livre de cuisine, un livre sur l’arrack, du thé, des cartes postales. Nous mangeons dans un joli café, sur une terrasse couverte et séparée de la rue par des palmiers en pot – une bonne manière d’espionner les gens qui passent sans être vus. Rien de spécial au menu mais bien un délicieux virgin mojito. Nous nous baladons encore un peu mais il est bientôt temps de rejoindre le car. Cette visite était des plus agréables et je serais bien restée dormir là pour une nuit.

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Nous empruntons la nouvelle autoroute pour rejoindre Colombo et nous arrivons à l’Hotel Sapphire vers 17h. Cet hôtel n’a rien de spécial, il s’agit d’un endroit de passage pour businessman locaux. Je rejoins le groupe dans le bar enfumé pour une bière puis nous prenons le repas dans le restaurant de l’hôtel. C’est le dernier soir et c’est toujours un peu triste, tout le monde se sépare bientôt. D’ailleurs, Suzanne est déjà partie, le petit ami d’Aneta aussi. Nous remercions de tout cœur Roshan d’avoir été un si bon guide, plein d’humour et connaissant très bien son pays, toujours prêt à répondre à toutes nos questions.