Laos: Plateau des Bolovens – Pakse – Champassak

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Pendant la matinée, nous partons à la découverte des minorités ethniques proto-malaises Alak et Katu. Nous visitons plusieurs de leurs villages et nous les voyons vaquer à leurs occupations quotidiennes: pillage du riz, tissage, séchage du café… Une femme fume des herbes sauvages avec une grande pipe à eau.

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Nous quittons le Plateau des Bolovens pour nous rendre à Pakse, où nous traversons le Mékong via le bac.

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Nous nous rendons à Champassak, où nous déposons nos bagages dans le seul hôtel de la petite ville. Non loin de là se trouve le Vat Phu, un site archéologique khmer construit dès le 6e siècle par le Royaume de Chenla et terminé par les Khmers avant la construction d’Angkor. Quand nous y arrivons, c’est déjà la fin de l’après-midi et le soleil déclinant colore le monument d’une lumière très douce, le mettant en valeur. Le sanctuaire est encore en usage aujourd’hui.

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Laos: Savannakhet – Plateau des Bolovens

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La route pour atteindre le Plateau des Bolovens est en grande partie en terre, et le trajet est un peu pénible. Nous nous arrêtons plusieurs fois en route, dans un marché notamment, et arrivons finalement en fin d’après-midi dans un endroit assez idyllique, au milieu de la forêt et le long d’une rivière avec cascades.

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Je n’ai pas de chance pourtant: en m’approchant de l’eau, je glisse avec mes sandales Teva (c’est une des raisons pour lesquelles je ne les mets plus) et je tombe à moitié dans l’eau. Je suis un peu mouillée et ce n’est pas grave, mais mon appareil photo a fait  un vol plané et est fichu. Je suis malheureuse comme des pierres… mais une des membres du groupe, qui a aussi une caméra, me propose très gentiment de me prêter le sien. Je ferai les photos, elle filmera, et nous ferons deux copies des clichés. Je suis particulièrement touchée par cette attention.