Inde – Rajasthan: Khandela

Le chant du muezzin me réveille de bonne heure mais je me rendors un moment avant d’aller petit-déjeuner. Il n’y a pas de buffet mais divers plats sont sur la table (rotis, yaourt, fruits, toasts) et il y a moyen de commander des oeufs.

La journée sera calme mais non moins intéressante (je pense avoir battu mon record de photos en une journée). Le matin, nous partons nous promener dans cette petite ville qui a gardé un caractère ancien, avec ses ruelles et havelis (maisons de commerçants). Elle a une longue histoire et a été la capitale de la région du Shekhawati entre 1538 et 1615 mais comme elle se trouve hors des circuits touristiques, je n’ai pas trouvé beaucoup d’autres informations. C’est un plaisir de visiter un endroit sans touristes et je suis tombée sous le charme des maisons et des habitants.

Nous commençons la visite par le centre médical que tient le Docteur Singh, le propriétaire de l’hôtel et descendant de la dynastie des chefs locaux. Il soigne gratuitement les gens de la ville et possède divers équipements comme un appareil à rayons x ou un électrocardiogramme. Il nous raconte que beaucoup de patients ont des problèmes de poumons parce qu’ils fument trop et que la consultation des femmes enceintes n’est jamais très aisée pour des questions de pudeur. Mais il fait de son mieux et malgré le fait qu’il ait atteint l’âge de la pension, il veut continuer à rendre service à sa communauté.

La promenade passe par le centre commercial et nous passons devant diverses boutiques où mes compagnes de voyage font évidemment du shopping: bracelets, foulards, jupes… En même temps, ces arrêts sont un bon moyen pour observer la vie quotidienne, les hommes en costume blanc traditionnel et turban, les femmes se cachant derrière leur voile coloré et brodé, légèrement transparent. Autant j’évite les regards masculins, autant j’essaie de croiser les yeux des femmes et souvent cela déclenche des sourires de leur part, remplis de curiosité mais aussi de bienveillance. Mais je respecte leur timidité et préfère ne pas les photographier de face. La plupart des photos de gens que j’ai prises sont d’ailleurs un peu volées, souvent je ne vise pas mais appuie sur l’obturateur, quitte à effacer les (nombreuses) photos ratées. Voyager en groupe ne permet pas l’autre option qui est celle de s’installer dans un coin discret et de prendre des clichés de cette manière un peu cachée.

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De toutes façons, je me sens plus à l’aise devant les bâtiments et l’architecture de Khandela me donne plein d’opportunités. Très vite, je commence à photographier des portes, toutes différentes, de couleurs vives ou en bois travaillé. Je me souviens vaguement avoir vu un livre intitulé « Doors of Rajasthan » et je comprends tout à fait son intérêt maintenant.

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Pendant la promenade, nous passons chez un forgeron, croisons des coiffeurs et tailleurs, des marchands de légumes. Nous sommes reçus chez un potier qui fabrique les urnes traditionnelles permettant de conserver les aliments.

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Certes, il faut regarder par terre où mettre ses pieds – les animaux vivent autant en rue que les humains – mais il n’y a pas foule et la promenade est très agréable.

A midi, nous mangeons des pakoras et des galettes aux épinards dans le jardin de l’hôtel puis nous avons un moment pour nous reposer. Je lis un peu et fais la sieste, ce qui fait un bien fou.

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Nous repartons vers 16h pour une nouvelle découverte de la ville et de ses environs. Je photographie à nouveau des havelis bleus et roses, de magnifiques portes découpées, des rues très calmes. Des femmes chantent dans un temple. Une bergère nous croise, suivie de son troupeau de chèvres. La ville n’est pas grande et très vite, c’est la campagne qui nous entoure.

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Le but de la promenade, ce sont les cénotaphes des maharadjahs qui sont superbes dans la lumière du soleil couchant. Encore un lieu intéressant pour faire de nombreuses photos des coupoles, entres arcs découpés et symétries.

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Nous reprenons ensuite la promenade sur cette route perdue au milieu de nulle part pour rejoindre la ferme de Mr Singh. A l’entrée se trouve un énorme réservoir d’eau traditionnel mais il est impossible de voir le fond. Il y a des hiboux, des singes, des perruches.

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Nous prenons l’apéritif, des Kingfisher bien fraîches. Le vent se lève, le temps se couvre, comme si la pluie était imminente. Cela crée une atmosphère bizarre, une idée de fin de monde (j’exagère un peu mais nous sommes assez loin de tout, sans grand monde atour de nous).

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Une fois la nuit tombée, nous prenons une jeep qui  nous reconduit à l’hôtel. Tout le village nous reconnaît et nous fait des signes joyeux.

Nous prenons à nouveau notre repas sur le toit de l’hôtel. Tej, notre guide, montre ses talents de cuisiner: il a préparé un curry de mouton, ou de chèvre en fait. Mr Singh s’installe avec nous un moment pour parler de son pays et des nombreux problèmes d’écologie. La région s’assèche parce que les terres sont divisées entre les enfants toujours plus nombreux et sur chaque nouvelle parcelle est creusé un nouveau puits. Or le Rajasthan est déjà en grande partie recouvert d’un désert, le désert du Thar. Le gouvernement a lancé une grande campagne de plantation d’arbres, notamment le long des routes, et c’est quasi hypnotique de les voir défiler depuis le minibus, encagés dans un grillage métallique pour que les animaux ne les mangent pas de suite. Je me pose la question du suivi parce que beaucoup sont déjà morts… Autre problème, la diversité animale: il ne reste quasi plus de vautours. En bons charognards, ils se délectent des vaches mortes mais celles-ci sont aujourd’hui remplies d’antibiotiques. Or, les vautours sont incapables d’assimiler ces substances et meurent. Et ce n’est qu’une fraction des problèmes de la région.

(Plus de photos sur flickr).

Inde – Rajasthan: Jaipur – Khandela

Cette nuit, j’ai mis des boules quiès et tout de suite, la nuit a été meilleure. Je m’inquiétais de ne pas entendre le réveil, mais je me suis réveillée à temps. Et Jane frappe à ma porte le matin pour s’assurer que je suis bien levée. Je déjeune à nouveau de manière assez minimaliste: toasts à la confiture, yaourt et fruits.

Nous partons ce matin visiter le Fort d’Amber, situé à une dizaine de kilomètres de Jaipur. Situé au sommet d’une colline, il n’est pas accessible par le minibus. Nous pourrions prendre un éléphant mais ceux-ci sont exploités et le voyage se veut le plus éthique possible. Il faut prendre une jeep qui se retrouve bien vite coincée dans une file qui ne bouge plus. Le guide local nous propose alors de visiter un réservoir d’eau qui se trouve en chemin mais on ne peut pas dire que les voitures aient beaucoup avancé entre temps. Je propose d’y aller à pied – je n’aime vraiment pas suer dans un espace confiné – mais le guide trouve que c’est une mauvaise idée: il fait trop chaud. Heureusement, cela avance un peu et en fin de compte, nous arrivons au sommet. C’est là que nous comprenons la raison des embouteillages: une partie du fort sert de décor à un film de Bollywood.

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L’endroit, construit à la fin du 16e siècle en grès et en marbre, est somptueux et me touche bien plus que le City Palace de Jaipur. Je sens que je commence à aimer le Rajasthan et à comprendre pourquoi cette région est un classique du tourisme. J’admire l’architecture, les arches finement découpées, les inserts dans les plafonds et le superbe jardin moghol qui me rappelle une exposition vue à Paris. Le palais se compose de salles d’audiences publiques et privées et de la résidence du maharadja et de sa famille ainsi que du zenana, les appartements des femmes et concubines qui y vivaient à l’abri des regards des hommes.

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(la vie est dure sur un tournage)

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(Plus de photos sur flickr).

Une fois la visite terminée, nous avons perdu Jane qui s’est égarée dans le dédale des appartements mais elle retrouve finalement son chemin après un bon moment d’attente.

Sur la route de retour vers Jaipur, nous nous arrêtons pour photographier le Jal Mahal, un palais entouré d’eau, puis nous allons manger divers plats de curry commandés avec soin par Tej.

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C’est l’heure du magasin pour touristes ! Cette fois-ci, ce sont les bijoux qui sont à l’honneur mais ils sont peu attrayants et trop clinquants à  mon goût et je m’ennuie jusqu’au moment où je me dis que je peux trier les photos sur mon appareil. Ce que je fais. Sauf que le choix n’est toujours pas fait. Je me mets à jouer…

L’après-midi se passe sur la route; il faut en effet 2h30 pour rejoindre Khandela, petite ville située au nord-est du Rajasthan, dans le Shekawati, hors des circuits touristiques. Comme d’habitude, je m’endors ou je somnole pendant une grande partie du trajet malgré les routes pleines de trous.

L’arrivée est un peu compliquée: les rues du village sont très étroites, deux voitures ne peuvent s’y croiser et les marchandises des échoppes gênent le passage. A un moment donné, le propriétaire de l’une d’entre elles doit grimper sur le minibus pour décrocher les vêtements qui sont dans le chemin. Quelques fous rires s’ensuivent.

Au bout de la route se trouve Castle Khandela, la demeure du chef local. Une partie a été transformée en hôpital, le dignitaire étant médecin, une autre est devenue un « heritage hotel » tout en abritant encore les appartements de la famille. L’endroit est très beau, les chambres sont agencées autour d’une cour centrale et l’ensemble possède un charme certain. Ma chambre au troisième étage est très grande et décorée avec goût.

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Nous nous retrouvons à la nuit tombée sur un des toits pour un délicieux repas… de currys, accompagnés de bières Kingfisher. J’aurais bien bu un gin tonic en apéritif mais il n’y a pas de tonic à l’hôtel. Pour le première fois depuis le début du voyage, je frissonne avec la brise du soir.

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