Birmanie: Mandalay – Pyin U Lwin – Mandalay

Réveil très matinal. Nous prenons le car pour visiter la station d’altitude de Pyin U Lwin ou Maymyo. En route, nous nous arrêtons au marché des fleurs. C’est de là que sont approvisionnés les différents marchands de la ville. La fleur du moment, c’est le chrysanthème et ce sont donc les violets, les jaunes et les blancs qui dominent. Attachés aux motos, les bouquets forment des taches très colorées sur la route.

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Pyin U Lwin est situé à 1200m d’altitude et avait été fondé par les Britanniques toujours à la recherche de lieux pour se rafraîchir. C’est une région agricole où on cultive les légumes et les fruits pour toute la région. La petite ville a un charme certain et est assez étendue. Il faudrait pouvoir s’y promener à son aise mais ce ne fut pas mon cas. J’aurais aimé y rester une nuit pour mieux absorber l’ambiance. Nous nous arrêtons d’abord pour café, thé et pâtisseries au Golden Triangle Café, un joli endroit rétro, à l’atmosphère coloniale, aux ventilateurs à larges pales et aux chaises en rotin, où on sert biscuits et crème caramel.

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Nous visitons ensuite le marché au pas de course mais j’ai tout juste le temps d’acheter un tissu traditionnel qui deviendra sans doute une jupe.

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Le car nous emmène au Candacraig Hotel, un bâtiment aujourd’hui abandonné mais plein de charme anglais. Paul Theroux y a séjourné lors de son périple en train à travers l’Asie (The great railway bazaar).

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Nous nous arrêtons ensuite au jardin botanique, que nous visitons aussi au pas de course, avec un arrêt pour regarder les singes jouer dans les arbres. Une grande cage abrite des oiseaux divers et la forêt de bambous est vraiment impressionnante. Un exposition de statues décorées de fleurs très kitsch termine le parcours. J’y aurais bien passé la journée !

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Le repas est prévu au restaurant Feel, un genre de grande maison de thé décorée avec des portraits de stars du cinéma local. Je ne suis pas inspirée par la soupe mohinga traditionnelle et pourtant j’aurais dû prendre ce plat plutôt que des dim sum. Le goût de poisson que je craignais n’était pas très fort et j’ai eu mes premiers maux de ventre à cause de mon choix malheureux. J’ai aussi ma première frayeur: ma nouvelle batterie produit blanc pour appareil photo est refusée par celui-ci alors qu’elle a déjà bien fonctionné auparavant. Angelo résout le problème en l’insérant et en appuyant bien dessus. Bref, une histoire de faux contact résolu qui me rassure pour le reste de la journée que je prévoyais riche en jolies photos (j’en ai finalement sélectionné 38 pour ce billet !).

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Nous retournons à Mandalay et je profite du trajet pour faire deux heures de sieste malgré la route sinueuse. Nous nous arrêtons à un atelier où on réalise les fines feuilles d’or à appliquer sur les statues. Le son des marteaux est assez hypnotique, chaque batteur frappant à son tour.

L’arrêt suivant est à l’atelier de sculpteurs de bois où nous passons bien trop de temps mais il y a des achats importants. J’en profite pour sortir Jeero qui s’en donne à coeur joie sur les statues.

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Le troisième atelier de la journée est situé à Amarapura que je pensais que nous allions visiter. En fait, non, juste l’atelier de tissage où j’achète un peu de tissu. Bref, tous ces ateliers « traditionnels » avec magasin sont tout ce que je déteste dans les voyages en groupe. Au Vietnam, à deux, nous en avons visité aussi mais de commun accord, nous faisions un tour rapide et nous quittions très vite l’endroit.

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Nous arrivons enfin au lac Taungthaman enjambé par le célèbre pont d’U Bein, le plus long pont en teck, construit en 1849 avec le bois provenant des ruines du palais d’Inwa abandonné. Nous faisons d’abord une ballade à pied sur le pont, en faisant bien attention aux planches disjointes puis prenons une barque pour encore mieux admirer le coucher de soleil. Et oui, nous avons remarqué les Français qui parlaient fort en buvant du champagne ! C’est un de ces lieux magiques où on ne peut s’empêcher de faire de nombreuses photos.

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En retournant à Mandalay, Moe Moe nous propose de manger ensemble dans un restaurant local, le Shwe Nan Daw et c’est une série de plats traditionnels qui nous sont proposés, avec notamment la salade aux feuilles de thés qui ne remporte pas mes suffrages parce que trop amère et salée en même temps. Je prends aussi un curry de porc à la mangue qui est délicieux.

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Retour à l’hôtel après une journée à nouveau très remplie.