Birmanie: Bagan – Mont Popa – Bagan

J’ai passé une très mauvaise nuit et le réveil est à nouveau très matinal. Nous quittons l’hôtel à 7h pour visiter encore quelques temples de Bagan. D’abord le temple de Gawdawpalin (1174), un bâtiment assez imposant tout en moulures et tourelles.

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Puis le temple de Thatbyinnyu, le plus haut du site avec ses 61 mètres et recouvert de stuc blanc. Nous nous promenons un moment autour de celui-ci. Des travaux de rénovation sont en cours, le but est de lui rendre une couleur blanche éclatante.

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Une pause au bord de la route permet d’admirer le paysage et de faire plein de photos dans le soleil du petit matin.

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Nous nous arrêtons ensuite un court moment au marché de Nyaung-U où locaux et touristes se mélangent dans un labyrinthe d’étals de nourriture.

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Enfin, nous nous visitons la pagode Shwezigon au stupa doré. Le site ressemble assez fort au temple de Shwedagon de Yangon, avec de nombreux édifices recouverts d’or.

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Nous prenons ensuite la route vers le Mont Popa. Nous nous arrêtons chez un producteur de sucre de palme, avec démonstration de la récolte au sommet du palmier. Nous pouvons goûter diverses friandises et je me brûle un peu les doigts – elles sont en effet cuites sur place à la demande.

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Quand nous arrivons sur le site du Mont Popa, c’est un peu la foire. Il y a beaucoup de monde. Le Mont Popa est un volcan éteint et son pic culmine à 1518 mètres. Le temple est situé au sommet d’une colonne de lave solidifiée. Nous visitons d’abord le lieu où sont abrités les « nat », les divinités locales qui sont représentées par de jolies statues colorées.

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Et puis commence l’ascension: plus de 800 marches pieds nus avec plein de singes un peu vicieux, qui ont l’habitude de faire caca partout. Il y a des nettoyeurs sur l’ensemble de l’escalier mais ce n’est jamais vraiment très propre. Je n’ai jamais autant apprécié la lingette humide à la fin de la descente pour essuyer mes pieds ! La montée n’est pas très difficile, juste un peu fatigante et mieux vaut ne pas avoir le vertige (on voit l’escalier couvert sur la première photo). Le temple au sommet est comme toujours plein d’ors, les autels pleins de néons et de guirlandes colorées et la vue sur la région est intéressante. A ne pas rater ? Je ne suis pas vraiment sûre…

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Olga et Robyn ne souhaitaient pas escalader toutes ces marches et nous les rejoignons au Popa Mountain Resort, un hôtel très chic situé sur la montagne faisant face au Mont Popa. La vue est encore plus belle d’ici et nous profitons d’un rafraîchissement après l’effort fourni.

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L’après-midi devait être libre mais quand nous rentrons à l’hôtel, il est déjà 16h30. J’aurais vraiment aimé me balader à vélo entre les temples mais pour une heure, ça ne vaut pas la peine. Le rythme du voyage étant soutenu, je préfère m’allonger une heure en bord de piscine pour mettre mes notes à jour.

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La plupart des membres du groupe vont voir un spectacle de marionnettes mais cela ne me tente pas. Je rejoins donc Stefanie, Nick et Angelo pour un repas au Black Rose. En effet, c’était très bon hier, pourquoi ne pas y retourner ! Nous partageons diverses entrées: rouleaux de printemps et crackers et je mange ensuite du poulet à l’orange aigre-doux et une salade de tomates vertes. Comme l’attente est longue, nous buvons plein de bières…