Malay Peninsula: Bangkok (Thaïlande)

Nous débarquons de tôt matin à la gare de Bangkok et rejoignons notre hôtel en plein quartier de backpackers, tout près de Khao San Road. Nos chambres ne sont pas encore prêtes sauf une où nous pouvons rapidement nous débarbouiller.

Une journée pour découvrir Bangkok, c’est court, mais je m’en contenterai, me disant que je reviendrai bien un jour. En matinée, un tour de ville est organisé par Intrepid Travel. Nous faisons d’abord la traditionnelle ballade en bateau sur les klongs, les petits et grands canaux qui parsèment la ville. Cela donne une idée de la vie des habitants, fortement tournés vers l’eau. Le petit commerce se fait en bateau, chaque marchande offrant une autre marchandise, que ce soit de la nourriture ou des objets usuels.

Bangkok

Nous accostons ensuite de l’autre côté du fleuve Chao Praya, à proximité immédiate du Palais Royal. Cet ensemble tout en dorures et fines ciselures est impressionnant. Temples au bouddhas dorés, stupas et palais se partagent l’espace où grouille une foule de touristes.

Bangkok

L’après-midi, je suis Hal l’américain à la maison de David Thompson. C’est une maison traditionnelle thaïlandaise, sur pilotis et tout en bois, qui abrite aujourd’hui une boutique de soieries de luxe. Bien qu’on soit en plein cœur du « shopping district », le cadre est très reposant, avec un magnifique jardin de plantes luxuriantes. Shopping que je m’empresse d’aller faire, abandonnant là mon compagnon de voyage. Je me trouve sur Sukhumvit Road et les malls, les centres commerciaux, se succèdent, tous plus grands les uns que les autres. Rien à voir avec City 2 qui ressemble plus à un mall du tiers monde en comparaison ! Dans un grand magasin genre Inno, je m’achète de très jolies sandales beige avec une petite ligne rouge qui deviendront mes favorites pendant les années qui suivent. C’est à regret que j’ai dû m’en séparer mais elles tombaient en morceaux. J’y achète aussi des petits plats et bols en porcelaine verte traditionnelle ainsi que des housses de coussins en soie sauvage.

Bangkok

Je commence à fatiguer et je me dis qu’il est temps de rentrer à l’hôtel. Je décide donc d’héler un taxi, le genre de chose que je n’ai jamais fait avant et ça ne fonctionne pas très bien… jusqu’à ce qu’un chauffeur me fasse signe d’avancer un peu et de tourner dans la prochaine rue à droite: tous les taxis attendaient là. Aucun souci pour rentrer à l’hôtel malgré ma méfiance et mon regard continu sur le compteur…

Ma chambre n’est pas franchement très bien située ! Quand j’ouvre les rideaux de la fenêtre, je me rends compte que j’ai vue sur un étage du parking construit juste à côté.

Le soir, dîner d’adieu, avec si je me souviens bien, un curry…

Malay Peninsula: Khao Sok – Surat Thani – Bangkok (Thaïlande)

Encore une matinée à ne pas faire grand chose. Le temps devient long ici, dans la forêt tropicale. J’aimerais partir plus vite, rester plus longtemps à Bangkok (un jour seulement !). Nous prenons finalement un bus qui nous emmène à la gare de Surat Thani. De là, nous prenons le train de nuit vers Bangkok. Pas de compartiments à couchettes comme en Europe mais des couchettes de chaque coté d’un couloir central, dans le sens de la marche (ou dans le sens inverse si on préfère se coucher autrement !).

***Mes notes – de plus en plus brèves au fil du temps – s’arrêtent ici, le récit à propos de Bangkok sera basé uniquement sur mes souvenirs et les photos que j’ai prises.***

Malay Peninsula: Khao Sok (Thaïlande)

Le matin, une ballade à dos d’éléphant nous emmène vers une petite chute d’eau au milieu de la forêt tropicale. Pas mal, mais j’avais déjà fait ça au Laos (et je le referai encore plus tard !). Le confort est plus que moyen et j’aurai mal au dos pour le reste de l’après-midi. Ces gros pachydermes marchent lentement mais se balancent beaucoup, et le sol n’est pas toujours très praticable en forêt, bref ce n’est pas le moyen de transport le plus agréable.

Khao Sok

L’après-midi, je n’ai pas fait grand chose, juste changé de place régulièrement pour terminer mon livre… et le soir j’ai discuté avec les filles sur des choses et autres… Je n’ai rien d’autre à raconter sur cette journée, je ne me souviens vraiment plus trop… Relisant mes notes plusieurs années plus tard, je pourrais conclure que ce voyage a été long et plein d’ennui – et pourtant, ce n’est pas le souvenir que j’en ai. Oui, il y a eu de longues journées sans faire grand chose mais la découverte de trois métropoles asiatiques ainsi que de Penang ont largement compensé. Et cela m’a permis de faire le point sur ma situation amoureuse, enfin momentanément !

Malay Peninsula: Ao Nam Mao – Khao Sok (Thaïlande)

Aujourd’hui, nous quittons la plage pour remonter encore un peu plus vers le nord de la péninsule en direction du parc national de Khao Sok. Nous resterons loger pendant deux jours dans la jungle, dans de très jolis pavillons en bois, construits en hauteur autour des arbres. Je n’ai pas grand chose à raconter, j’ai beaucoup lu, j’étais en plein Seigneur des anneaux et le contraste entre la chaleur humide ambiante et les passages dans la neige et la montagne n’en était que plus impressionnant.

Khao Sok

Au crépuscule, les cigales commencent leur chant, quoique, peut-on encore parler de chant ? ça ressemblait plus à des dizaines de tondeuses à gazon qui se mettaient en route en même temps.

Le soir, on nous propose un « night safari » mais franchement, me promener deux heures dans le noir, dans la forêt, avec des lampes de poche, ça ne me tente pas vraiment. D’ailleurs, les personnes qui ont accompagné n’ont quasi rien vu. J’en profite plutôt pour mieux faire connaissance avec Törsten, un Suédois d’une cinquantaine d’années, avec qui j’ai des discussions passionnées sur les cuisines du monde. Il m’enverra d’ailleurs un livre dédicacé sur la cuisine suédoise !

Malay Peninsula: Ao Nam Mao (Thaïlande)

Réveil le matin avec une paupière qui a doublé de volume. Un moustique a réussi à passer sous la moustiquaire pour m’attaquer. Je crains l’allergie, me demandant comment je pourrai mettre de la crème à la cortisone sur mon œil mais une heure plus tard, ça va déjà beaucoup mieux.

Journée de repos, de lecture sur la plage, de barbotage dans la mer bleue, transparente. Changement de place régulier pour rester à l’ombre et éviter les petites bêtes qui ont décidé de m’importuner.

En fin d’après-midi, nous partons pour une ballade à Ao Nang, plage assez touristique non loin de là, un vrai repaire de Suédois ! J’y mange des crevettes à la vapeur. Le retour fut assez épique, à cinq sur un moto-taxi !

La nuit tombée, il y a un spectacle sur la plage, des jongleurs avec des torches enflammées. Je notais: « juste un truc pour impressionner les filles et ça a marché pour une série. C’est là que je me rends compte combien je suis différente des autres. C’est toujours le même problème quand on voyage avec des gens qu’on ne connait pas. »

Malay Peninsula: Ao Nam Mao (Thaïlande)

Ce matin, nous embarquons sur un long bateau en bois coloré pour naviguer entre les nombreuses formations rocheuses  et pour faire du snorkelling. C’est la première fois que je fais ça mais je m’habitue très vite au masque et au tuba. Par contre, sans lunettes, c’est un peu difficile de bien voir les coraux et les poissons pour la grande myope que je suis. J’arrive cependant à repérer un beau grand poisson bleu et violet et plein de petits jaune et bleu. L’eau est chaude et transparente, le rêve…

Ao Nam Mao

Nous pique-niquons sur une petite plage isolée dans une crique puis repartons après un bain de soleil vers la plage de Railay, un genre de ghetto à touristes où il n’y a pas grand chose à voir ni à faire.

Ao Nam Mao

« Puis, rien, repos… »

(J’aurais vraiment dû prendre des notes plus complètes ! Je ne sais même plus ce que j’ai mangé…)

Malay Peninsula: Ao Nam Mao (Thaïlande)

Quand nous quittons l’hôtel très tôt ce matin, vers 5 heures, des travestis aux longues jambes et trop de maquillage fuient à notre vue… Nous prenons le bus en direction de la Thaïlande. La route est longue… Comme petit déjeuner, je mange d’excellents dim sum; un peu plus tard, je change de continent en dégustant un sandwich au fromage !

Ao Nam Mao

Notre destination finale est le petit village d’Ao Nam Mao situé en bord de mer pas très loin de Krabi. Ce côté de la côte n’est pas encore très développé et de longues étendues de plage sans habitations s’étalent tout près de notre hôtel composé de huttes en bambou. Ces quelques journées seront consacrées à la farniente au soleil. Je termine l’après-midi entre lecture et barbotage dans les eaux peu profondes.

Ao Nam Mao

Comme repas du soir, je mange un curry vert très épicé…